3D打印如何彻底革新医疗保健领域?

3D虎 中字

1983年,3D打印之父Chuck Hall制造了世界上第一台3D打印机,并用它来打印了一个很小的洗眼杯。

3D打印如何彻底革新医疗保健领域?

这只是一个杯子,小而黑,看起来很平凡,但这个杯子为革命铺平了道路。现在,这项技术正在以戏剧性的方式改变医疗行业。

由于美国的医疗保健费用持续飙升,而且看不到任何政治解决方案,这项技术可能会提供一些急需的救济。

以下只是3D打印改变医疗行业的一些方式。

个性化的假肢

此前,3D虎报道过Amanda Boxtel的故事。Amanda Boxtel自腰部瘫痪以来,使用来自Ekso Bionics的机器人套装,她能够做一些力所能及的运动,但是穿起来很不舒服。并且其无法像其他人一样拥有运动范围的对称性和自由度。

与其他传统工厂生产的其他传统修复体不同,3D打印修复体是为每个用户定制的。通过以数码方式捕捉Amanda的独特尺寸,制造商能够为她量身打造一款定制西装,就像裁缝一样,创造出一种美观、轻巧的设计,并与Amanda的身材匹配。

现在正在利用这种相同的技术来创建适形通风脊柱侧凸矫形器、假肢以及其他产品。

生物打印和组织工程

在最近一期“澳大利亚医学杂志”发表的一篇文章中,外科医生Jason Chuen带领他的同事们取得了重大技术突破,最终可能会消除人体器官移植的需求。以下是它的工作原理:

3D打印是通过计算机对特定材料(通常是塑料或金属粉末)进行层层叠加,直到完成最终产品,无论是玩具、太阳镜还是脊柱侧凸矫形器。医疗领域正在利用相同的技术构建微小器官或“类器官”,但以干细胞作为生产材料。这些类固醇一旦建成,将来能够在患者身体内生长,并在肾脏或肝脏等器官失效时进行移植。

为烧伤受害者3D打印的皮肤

这可能听起来很不可思议,但其影响和成本节约使得3D打印技术在这方面的突破尤其巨大。几个世纪以来,烧伤受害者对于治愈他们破损的皮肤的选择极其有限。皮肤移植是痛苦的,并且还要承受来自外貌的压力;水疗法解决方案的效果有限。但是西班牙的研究人员现在已经采用了3D打印技术,展示了一种可以产生人体皮肤的生物3D打印机原型。研究人员利用含有人体血浆以及从皮肤活检组织提取的材料制成的生物墨水进行研究,能够在大约半小时的时间内打印约100平方厘米的人体皮肤。这项技术对烧伤受害者来说,影响是无止境的。

药理

最后,3D打印还有可能颠覆制药领域,并大大简化患有多种疾病的患者的日常生活。我们中的许多人每天或每周服用数十片药片,药片之间的相互作用以及服用时间安排在一定程度上使患者筋疲力尽。

但3D打印是精确度的缩影。与传统制造的胶囊不同,3D打印的药丸可以同时容纳多种药物,每种药物都具有不同的释放时间。这种所谓的“polypill”概念已经针对糖尿病患者进行了测试,并且显示出巨大的希望。

底线

医疗世界中,治疗、器官和器械是不可分割的组成部分,它们在3D打印技术的帮助下将发生革命性的变化。随着精准度、速度的提高以及成本的大幅削减,我们对待和管理我们身体健康的方式将永远不会相同。

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